Este es el origen de las cestas de Navidad

Se acercan las navidades y muchas empresas ya están empezando a pedir las cestas de navidad para los empleados. Pero, ¿te has preguntado alguna vez cómo empezaron a regalar cestas llenas de productos, de dónde viene la tradición?

El origen de las cestas de Navidad
La tradición en España
Cestas navideñas en otros países

¿Dónde nace el origen de las cestas de Navidad?

El origen de la cesta de Navidad se remonta a varios siglos atrás hasta llegar al Imperio Romano. Fueron los romanos, los primeros en empezar a repartir pequeños obsequios en las navidades. La costumbre era conocida como sportula consistía en dar cestas con comida a los trabajadores por parte del patrón. Esta comida era de disfrute personal y se entregaba durante el “salutatio matutina” en el que los subordinados acudían a casa del patrón y se les hacía entrega de la cesta.

La sportula era bastante similar a lo que conocemos actualmente como cesta. Estaba hecha de mimbre y contenía productos comestibles. El significado en cambio, es distinto al de la actualidad. La sportula se entregaba en diciembre con motivo de la fiesta pagana Saturnalia, y se entendía como una ofrenda al dios Saturno. Dentro de la cesta se solían incluir productos como: hijos secos, laurel y otros alimentos.

Tiempo después, las cestas se empezaron a sustituir por pequeñas cantidades de dinero, unos cien cuadrantes (la moneda romana durante la mayor parte de la república romana y la mitad occidental del Imperio romano).

La tradición de las cestas de Navidad en España

A finales del siglo XIX se empezó a generalizar la costumbre de obsequiar a los empleados de organismos públicos con cestas de Navidad llenas de productos navideños y más tarde el sector privado también adoptó esta costumbre.

Esta costumbre se ha extendido a la gran mayoría de empresas en España y a pesar de la caída en 2008 con la crisis económica, en 2014 volvió a repuntar. España es uno de los países en los que más empresas ofrecen cestas de Navidad a los trabajadores como señal de agradecimiento.

A día de hoy, se pueden encontrar cestas de navidad desde 10€ hasta prácticamente lo que se estire el presupuesto. ¡Hemos llegado a ver hasta de 3.000€!

Cestas navideñas en otros países

España no es el único país en el que se estila dar cestas de Navidad. En Reino Unido la tradición se celebra desde el siglo XIX, como se refleja en novelas como “A Christmas Hamper (1860) de Mark Lemon. La tradición se conoce como Boxing Day y no fue hasta la Primera Guerra Mundial que los grandes almacenes dedicados a la alimentación empezaran a ofrecer gran variedad de cestas navideñas.

En Italia las cestas de Navidad también son una tradición. Pero en este caso, los reyes de las cestas no son los embutidos sino los panettones y los pandoros, normalmente acompañados de licores y vinos dulces.

No en todos los países existe esta costumbre de regalar comida y cestas navideñas pero sin duda, es una de las costumbres que más arraigadas tenemos en España. Muchas empresas regalan cestas para mejorar su relación con el empleado, demostrar su agradecimiento y mejorar la motivación y productividad del empleado en la empresa.

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